Augusto Durand Maldonado

Augusto Durand MaldonadoIlustre huanuqueño muy relacionado con nuestra tierra fue hijo de Gregorio Durand y Amalia Maldonado. Establecido en Lima, inició sus estudios en el Convictorio Carolino y luego ingresó (1886), a la Universidad Mayor de San Marcos. Sucesivamente optó en ella los grados de Bachiller (17-05-1889) y Dr. En Ciencias Políticas y Administrativas (02-10-1890), con las polémicas tesis “Los Estados carecen del derecho de ceder parte de se territorio por indemnización de guerra y conservan en todo momento la facultad de reivindicarlos por la guerra”; y “Un gobierno legítimo no es responsable de las sentencias extranjeras en materia civil y en materia criminal”, respectivamente; y optado el Bachiller. De Jurisprudencia (24-07-1890) con una tesis sobre “El derecho de insurrección”, se recibió como abogado. Desde entonces podía adivinarse su inclinación por las revueltas y las protestas. Volvió a su tierra natal y dedicado a la agricultura, desarrolló cultivos de coca en sus haciendas de San Carlos y Huancachupa. Viajó a Estados Unidos y Europa (1893); y a su regreso secundó la revolución iniciada por la coalición cívico-demócrata contra el gobierno de Andrés Avelino Cáceres. Con los peones de sus hacienda atacó Huánuco, puso en fuga a las autoridades, y se proclamó jefe superior político y militar de los departamentos del centro; luego tomó Cerro de Pasco, dispersó a sus adversarios de Yanahuanca, bajó a la costa para apoderarse sorpresivamente de Huacho, volvió hacia Matucana, venció en Izcuchaca a las fuerzas del gobierno, avanzó hasta Ayacucho, marchó a través de las cordilleras hasta unirse en Cieneguilla con las montoneras coalicionistas que obedecían a Nicolás de Piérola, y a su lado entró a la capital (16-03-1895).

Triunfante la revolución, fue elegido diputado por Lima y presidió su cámara en la legislatura de 1895 (En esta ápoca trata de instaurar un  Colegio de Educación Secundaria en el Cerro de Pasco. La indolencia del pueblo y la acción de sus enemigos, liquidan este buen deseo); pero a poco inició una revolución en contra del gobierno de Nicolás de Piérola (1898) como protesta por el apoyo que aquél prestara a la candidatura presidencial del civilista Eduardo López de Romaña; y frustrada su intentona, hubo de salir al destierro. A su regreso fundó el Partido Liberal (05-10-1902); y nuevamente elegido diputado por Lima (1904), encabezó una nueva revolución para obstruir la candidatura presidencial de Augusto B. Leguía (1908). En 1908 trata de tomar el Cerro de Pasco, pero fracasa en su intento por la férrea resistencia del pueblo cerreño. Ya entronizado este en el poder, lo involucró arbitrariamente en el atentado que los demócratas efectuaron el 29-06-1909, lo puso en prisión, y sólo al cabo de dos años le otorgó la libertad. Efectuó entonces un viaje por países americanos y europeos. A su regreso fue otra vez elegido diputado por Lima (1912); secundó la candidatura de Guillermo E. Billinghurst; pero no tardó en desaprobar su política, y favoreció el pronunciamiento militar del 04-02-1914, para contrarrestar una alegada disolución del Poder Legislativo. Su candidatura presidencial surgía en forma imponente; pero fue frustrada por el gobierno del coronel Óscar R. Benavides, al implicarlo en una conspiración y desterrarlo. A su regreso adquirió La Prensa (1915); desde su dirección apoyó la candidatura de José Pardo y nuevamente fue elegido diputado por Lima. Pasó a ser ministro plenipotenciario en Argentina (1916-1917). Se retiró a la vida privada cuando fue depuesto el presidente Pardo (04-07-1919); pero reincidió en sus empeños revolucionarios para oponerse a los propósitos continuista de Leguía (1923). Fue aprehendido en Paita y, navegando hacia el Callao, murió (31-03-1923) en circunstancias discutidas. Se le ha juzgado como “la figura romántica del largo periodo de luchas armadas”. (Diccionario enciclopédico peruano)

 

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