La plata y el cobre en el Cerro de Pasco (Año 1921)

En un muy interesante libro jubilar publicado en 1921 para festejar el centenario de la Independencia del Perú, se hace mención a la producción de plata y cobre en el país, haciendo hincapié en el Cerro de Pasco. Sólo refiriéndonos a estos dos renglones, citamos lo que dice el libro:

la plataLa plata.-“Entre los centros mineros que están en el radio de influencia del Ferrocarril Central, se tiene al más antiguo y conocido centro mineral de plata: el Cerro de Pasco, famoso en el mundo por su producción, pues de él exclusivamente, y según documentos auténticos, sólo de 1784 a 1878, trabajando con los medios rudimentarios de la minería antigua, se exportaron 4’780,000 kilos de plata en barras provenientes de esta minas.

En este centro la plata se ha encontrado en la  parte superficial del yacimiento, o sea  la zona de  oxidación de los depósitos cuproargentíferos en actual explotación. Dichos minerales superficiales fueron los cascajos   y los pacos  siendo los primeros rocas silíceas impregnadas de especies metalífe­ras, principalmente de plata, y los segundos óxidos de fierro argentíferos en enormes depósitos y bajo los cuales yace la zona de transición inferior, en la que se ha encontrado bolsonadas de plata nativa, argirosa, panabasa y otros sulfuros ricos de plata en estado de descomposición y que han constituido las llamadas boyas.  La zona inferior, o sea la zona sulfurada, está constituida por pirita, chalcopirita, cobre gris, bournomita y otras especies de cobre; y esta zona mineralizada está casi intacta, pues sólo desde 1905 se ha comenzado a explotarla en gran escala como mineral de cobre.

El cobreCobre.-El rápido desarrollo de la minería del cobre en el Perú es una muestra de los espléndidos resultados que puede dar la mineralización del país cuando un metal se pone en explotación. Así, antes el año 1897 no se explotó en el país ninguna mina de cobre sino por las insignificantes cantidades que demandaba el magistral usado como reactivo en la amalgamación; pero desde este año, el alza del precio del cobre y el predominio cada vez más acentuado de la ley de cobre contenido en los minerales argentíferos del Cerro de Pasco, permitió comenzar a utilizar minerales abundantes y a la mano, que antes eran despreciados. De 1897 a 1903 la producción de cobre fue sucesivamente aumentando, y en 1903 se llegó a producir 9,497 toneladas de cobre, con valor de  de 476,894 libras. Pero desde 1905 la minería de cobre tomó gran vuelo, entrando en actividad los intereses americanos de la  “Cerro de Pasco Mining Company” y se estableció en la metalurgia, por primera vez en el Perú, la bessemerización para llegar al cobre metálico.

La producción de cobre que en 1906 fue de 12,213 toneladas, en 1916 fue de 43,078 toneladas y en  1917 de 45, 176 toneladas con un valor de 5’059,000 libras alcanzándose el record de la producción por el alto precio a que llegó el metal en ese año. En 1918 bajó a 44,414 toneladas, por las restricciones impuestas a la importación en E.E. U.U y, en 1919 a 39,230 toneladas por la gran baja de cotización.  (…) existen riquísimos distritos mineros en trabajo, de los que proceden las tres cuartas partes de la actual producción de cobre del Perú. Entre tales distritos como uno de los más famosos es el del Cerro de Pasco, notable por su pasada enorme producción de plata y por la variada mineraliza­ción que contiene de cobre, oro, plata, plomo, zinc, vanadio y otros metales. Se encuentra en la conjunción de la gran cordillera occidental de los Andes con las cordilleras Central y Oriental, lo que se llama el “Nudo de Pasco”. En él y en el centro de la hoyada formada por una línea de cumbres, a los 4,327 metros sobre el nivel del mar está la ciudad del Cerro de Pasco en cuyo subsuelo se encuentran las riquísimas minas de cobre como un gran depósito metálico (…)

La producción en el país es la siguiente:

Pasco (Junín) 28,384 toneladas; Lima 9,835 toneladas y los otros departamentos, 1,010 toneladas. En la enorme producción del Departamento de Junín (Pasco), con respecto a los otros Departamentos, han influido grandemente no solo los poderosos elementos de trabajo puestos en juego, como son los grandes capitales con métodos intensivos de explotación de minas y beneficio de minerales, lo que indudablemente permite reducir el costo de producción, sino también  los transportes fáciles y económicos por los ferrocarriles existentes, lo que ha permitido utilizar grandes cantidades de minerales de baja ley, de combustibles  y fundentes, moviéndolos rápidamente sin dificultad. Así en el Cerro de Pasco se ha constituido una minería industrial altamente poderosa, de la de la que es exponente la “Cerro de Pasco Copper Corporation ” que hoy explota gran parte de las minas  del Cerro de Pasco, Morococha y Casapalca.

Dicha compañía fue iniciada -como hemos visto-por una compañía que compró en 1901 un grupo de pequeñas propiedades del Cerro, en la región antiguamente trabajada por plata y que constituyó la “Cerro de Pasco Mining Co”. La compañía comenzó a trabajar activamente las minas con un poderoso equipo de laboro, asociando después a ellas diversas entidades útiles, como la “Empresa Socavonera”, la que por medio de su socavón de Rumiallana de 3,228 mts. de largo desagua todo el yacimiento. Constituyó la “Cerro de Pasco Railway” como una subsidiaria de ella, la que construyó el ferrocarril de la Oroya – Cerro de Pasco de 133 Km. y los ramales a las minas de carbón de Goyallarisquizga y Quishuarcancha de 41.6 y 17.6 Kms. respectivamente, con las que  las minas, las carboneras y la fundición quedaron en comunicación por ferrocarril con el puerto del Callao. (VELASQUEZ JIMENEZ, J.-“Las industrias Nacionales” en el libro EL PERU EN EL PRIMER CENTENARIO DE SU INDEPENENCIA’-Berlín 1922-pág 278)

explotacion de minerales

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