CERRO DE PASCO, IMPRESIONES Y DATOS Por Marcial Helguero y Paz Soldán (Tercera parte)

campamento de la Esperanza - Cerro de Pasco
Vivienda de los obreros tipo “campamento” en el Barrio “La Esperanza”

Todo el trabajo se hace actualmente por “maquipureros” (trabajadores libres) y es solamente en temporadas de mucha escasez de brazos que se busca trabajadores en Jauja y los distritos vecinos a quienes se les da un adelanto para el viaje por ferrocarril que no se les desquita después. La gente está libre de aceptar o no ese ofrecimiento según lo tenga a bien. Los contratos se hacen con los “cholos” exactamente lo mismo que se harían con un criollo, con un costeño o un americano contratado en Lima. La necesidad de emplear gente de fuera se hace gradualmente menor y, como he dicho antes, se está formando poco a poco, una raza de mineros que no necesitan ser rogados para servir en esta compañía porque siempre reciben su paga puntualmente al fin de cada mes y tienen opción a pedir adelantos dos veces cada semana. Estos adelantos se hacen en dinero en efectivo y no se dan órdenes por mercadería. Tampoco la Compañía hace negocio con los “cholos” en el mismo Cerro de Pasco como he expresado ya, existen muchos almacenes independientes de la Compañía en los cuales “el cholo” puede comerciar libremente y si es enganchado y tratado mal, es asunto que debe decidir la autoridad y nada tiene que hacer con ello la Compañía.

Hay cerca de mil empleados en el Cerro, y todos éstos, con excepción de unos 35, son peruanos. Este dato no puede ser más halagador para nuestro patriotismo.

LA POBLACION DE “LA ESPERANZA”

La Compañía sostiene un Hotel y una casa de pensión; pero la mayoría de los empleados viven en el Cerro de Pasco. Existe, además, una pequeña población compuesta de 160 casas para la familia de los cholos que quieran vivir allí. Cada una de esas casitas tiene su pequeña estufa para cocinar, y un buen servicio de agua fresca y limpia para beber y lavar. Esta agua ha sido analizada por los médicos y declarada de excelente calidad. Cada casita paga un alquiler de S/. 1.00 al mes y a cada trabajador que vive en ellas se les da carbón gratis, siempre que trabaje 26 días en el mes; pero no es obligatorio que vivan allí. La competencia para obtener casas de estas colonias de la Compañía es muy viva.

Además hay doce casitas para el alojamiento de los empleados superiores que tengan familia.

EL HOSPITAL

La compañía ha construido un gran hospital, que le costó Lp.20000, 00 (doscientos mil soles), para el bien de todos sus trabajadores; y en él se curan toda clase de enfermedades y se suministra cuanta medicina sea necesaria. Este hospital ocupa un área de 33100 pies cuadrados; y está dotado con calefacción a vapor, agua fría y caliente y todas las demás comodidades que prescribe la ciencia médica. El conocido profesional Dr. Fresser, es quien lo dirige. Goza de gran fama, no sólo en “La Esperanza”, sino en el Cerro de Pasco, a donde es llamado con frecuencia para prestar sus servicios. La empresa paga, también, otros médicos; el doctor Portal, peruano y el doctor Grady, americano.

LA OFICINA JURIDICA

Una negociación tan grande como la Cerro de Pasco tiene que verse envuelta en muchos pleitos debido, más que todo a las oportunidades que ofrece a los litigantes nuestra deficiente legislación minera.

En vista de ello, la Compañía, además de sus abogados en Lima, sostiene una oficina jurídica en el Cerro, cuya dirección del conocido profesional doctor Carlos Gómez Sánchez, una competencia en el ramo, especialmente en asuntos mineros. El doctor Gómez Sánchez es uno de los empleados más antiguos y fundadores de la Compañía.

LA VIDA SOCIAL

Tiene La Esperanza un amplio y hermoso Club, en donde se realizan las grandes fiestas. Es el punto en que se desarrolla la vida social en gran escala. Todos las tardes a las cinco, después de concluidos los trabajos del día, se reúnen allí jefes y empleados, sin distinción de jerarquías, en contacto familiar, al calor de un grato y suave fuego que reconforta al cuerpo de las inclemencias de la frígida temperatura cerreña. Se charla o se lee, se toca el piano o se juega “bridge”. La biblioteca contiene periódicos de todo el mundo y gran número de obras, especialmente de ingeniería.

Los días miércoles, se reúnen también en ese lugar las familias de los empleados peruanos y extranjeros, y, con este motivo, se improvisan animadas tertulias, de carácter íntimo y adorable, por lo mismo. Las grandes fiestas se efectúan en los días de aniversario del Perú y de los Estados Unidos y en el del cumpleaños del Rey de Inglaterra, pues hay varios empleados dirigentes de nacionalidad inglesa.

OTRAS DEPENDENCIAS

Hay establecidas una fábrica de ladrillos refractarios para la fundición, y otra de ladrillos corrientes para construcciones, además de desagües de gres cerámica para el ferrocarril.

La oficina general funciona en un hermosos y espléndido edificio, con todas las comodidades modernas, conocido con el nombre de “Casa de Piedra”, por estar construida totalmente de granito. En esa casa se alojó el presidente Dr. Pardo, cuando visitó el Cerro de Pasco.

La Compañía posee un gran almacén destinado a guardar materiales para los trabajos mineros y provisiones para su hotel. Este almacén es conocido con el nombre de “La Bodega”.

FIN….

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